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Cosmic Diary

Lecture in Nagano and visit to Zenkō-ji

19 Oct 2009, 09:13 UTC
Lecture in Nagano and visit to Zenkō-ji
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Lecture in Nagano
On the next day of my arrival from Korea, I got up early and went to Nagano Prefecture via Nagano Shinkansen, Shinano Railway, and Nagano Electric Railway Yashiro Line. This is to give a lecture at Mashima Elementary School in Nagano City to all the pupils and their parents, and teachers. I talked in my one-hour lecture on space travel, vastness of the Universe, popular celestial objects like the Moon and the Sun, activities in space including the International Space Station, and importance of looking back the Blue Planet from space. The lecture will be available through local cable TV later. After the lecture, the organizer took me near Nagano station, and I used this occasion to visit Zenkō-ji temple for the first time. In the precincts of the temple, there were little girls dressed up in fine kimonos for a festival for children of three, five and seven years of age. In the main building of the temple, I experienced “Okaidan-meguri” — a tour of a totally dark corridor under the floor of the main building, which is the darkest area I know even compared with optical observatories in Chile on a cloudy night.
韓国から帰国した翌日の10月17日、朝早く家を出て、長野新幹線から、しなの鉄道、長野電鉄屋代線と、各駅停車を乗り継ぎ、長野市立真島小学校での講演会に出かけてきました。1時間という限られた時間ながら、宇宙旅行、宇宙の広がり、月や太陽などの身近な天体、国際宇宙ステーションを中心とした宇宙活動、宇宙から地球を見つめ直すことの大切さなどを、1年生から6年生までの全校生徒を中心に、教員や授業参観に来られた保護者にも向けてお話ししました。講演会の様子は地元のケーブルテレビでも何回か放映されるようです。終了後は長野まで車で送っていただきましたので、これを機会に「車にのせられ善光寺参り」。遠い昔は長野県民だったにもかかわらず、恥ずかしながら初めての善光寺参りを果たしたのでした。境内には七五三の晴れ着を着た小さな女の子の姿もちらほら。本堂では、これ以上真っ暗なところはないと思われる「お戒壇巡り」も初体験しました。
http://www.zenkoji.jp/

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