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Cosmic Diary

Canned silkworm pupa snack at convenience store

18 Oct 2009, 01:34 UTC
Canned silkworm pupa snack at convenience store
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Canned silkworm pupa snack sold at convenience store
Although there was one more day of the International Astronautical Congress (IAC), I left Korea on October 16 as scheduled. I left the hotel in Daejeon before 6:00 a.m. and headed to Gimpo Airport by bus. Such early departure was to ensure on-time arrival to the airport even under traffic congestion. As there was almost no delay, I had plenty of time at the airport before I could check in. I decided to go first to Korean restaurant to enjoy bulgogi and a bottle of soju. I then started to find souvenirs. At 7-ELEVEN located near the departure lobby, I found canned beondegi (Korean snack of silkworm pupae) on the shelf. The fact that silkworm pupa is one of the key products of space agriculture and the reasonable cost of just 1700 KRW (approximately 1.5 USD), plus a bit of alchol, made me to buy it on impulse. My plan to hand-carry it turned out in vain soon, at the checkpoint where they claimed it corresponds to prohibited liquid exceeding 100 ml and asked me to discard it. Was it miserable happening for me or not.
国際宇宙会議(IAC)の会期をあと1日残しつつ、10月16日の昼の便で韓国を発ちました。テジョンのホテルを朝5時台に引き上げ、金浦空港に向かうバスに乗り込みました。このような早い時刻に出発したのは渋滞に備えてのことですが、実際には遅れはなく、飛行機の搭乗手続き開始までかなり時間ができてしまいました。そこで、まずは空港の韓流食堂で腹ごしらえ。朝からプルコギで焼酎飲んでいい感じです。その後おもむろに出発ロビー近くのセブンイレブンでお土産を物色。いわゆる土産物店ではなく、スーパーやコンビニなどで普通に売られているものを買うのが私流です。そこにはいろいろな食材に並んでポンテギ(カイコの蛹のおつまみ)の缶詰が売られていました。カイコの蛹と言えば宇宙農業ではよく話題になる食材のひとつ。1缶あたりたった1700ウォン(約130円)だったこともあり、話題のためにと衝動買いしました。これを手荷物に入れて持ち帰ろうとしたところ、韓国出国時の手荷物検査のところで引っ掛かりました。訊けば100ml以上の液体に相当するのだとのこと。缶詰を液体と考えるというのはなんか理不尽な気もしますが、結局その場で廃棄させられました。それにしても、自分で買っておいて言うのも変な話ですが、残念なような少しホッとしたような、不思議な気持ちです。
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